<IMG SRC="navi.gif" WIDTH=160 HEIGHT=440 usemap="#navi" BORDER=0> 是什麼使他結合在一起?                看不見的作用

你可以把力想作是類似下面的情況:

兩個人站在冰上,一個人擺動他的手並被向後推;一會兒之後另一個人接住一個看不見的物體然後被往後退,雖然你不能看到這顆籃球,但你能假設一個人丟出籃球給另一個人,因為你看到它作用在人身上的結果。 (你可以按動畫下面的按鈕,使籃球出現或消失以確定其效果是否相同。)

結果顯示作用在物質粒子上的所有作用力是交換載力粒子,總而言之是不同型的粒子,這些粒子就像籃球被兩個物質粒子(就像玩籃球的人)拋來拋去。正常我們所想到的"力"就是實際上載力粒子在物質粒子作用的結果 。

當然,籃球動畫只是非常粗略地模擬,因為它只能解釋排斥力,而無法給予交換粒子如何導致吸引力任何的線索。

我們在日常生活中所看到的吸引力的粒子 (像是磁鐵和萬有引力),所以我們一般認為物體的存在能夠影響其他的物體是理所當然的。當我們更深入的探討問題"兩個物體是如何不用接觸就能夠影響另一個?"我們假設看不見的力可能是載力粒子的互換。粒子物理學家發現到我們解釋所謂力是利用載力粒子的交換由一個粒子作用在另一個上的說法令人難以置信的正確。

我們必需知道一件關於載力者( force carriers)的事,就是一個特定的帶力粒子只能夠被特定力所影響的物質粒子吸收或放出。舉個例來說,電子和質子有電荷,所以它們能放出或吸收電磁載力者--光子。從另一個角度來說,微中子沒有電荷,所以它們無法吸收或放出光子。