<IMG SRC="navi.gif" WIDTH=160 HEIGHT=440 usemap="#navi" BORDER=0> 世界是由什麼構成的?                 輕子衰變

較重的輕子,μ介子和τ介子,在普通的粒子中根本找不到。這是因為當它們生成之後很快就衰變了 或者是變成較輕的輕子了, 有時τ介子輕子衰變成夸克、反夸克和τ介子微中子。電子和三種微中子是穩定的而且也是在我們週遭一般能夠見到的的類型。

當重輕子發生衰變,它所衰變成的粒子之一就是其對應的微中子。其他的粒子可能是夸克和其反夸克,或別的輕子和其反微中子。

物理學家觀察到有些類型的輕子衰變是可能發生的而有些則否,為了說明這些,他們把輕子分成三個輕子家族:電子和其微中子、μ介子和其微中子以及和τ介子和其微中子,衰變時每個家庭成員的數目必需保持一定。 (同一個家族的粒子和反粒子相消使得它們的總數為零)。

雖然輕子是獨行的,但它們總是對它們的家族很忠心!