<IMG SRC="navi.gif" WIDTH=160 HEIGHT=440 usemap="#navi" BORDER=0> 世界是由什麼構成的?                強子, 重子, 和介子

就像群居的大象,夸克總是和其他的夸克成群結隊,而從未發現有單一個存在的。由夸克構成的結合粒子稱為

雖然每個夸克有分數電荷量,但是他們結合使得強子有淨整數的電荷量。強子的另一個性質是即使夸克自己帶有色荷,但強子並不會有淨色荷 (之後我們會談更多)。.

強子有兩個種類(試著將滑鼠點在大象上):

…是由任三個夸克(qqq)所組成的強子。

因為它是由兩個上夸克和一個 下夸克所組成 (uud),質子是重子中子也是 (udd)。

…包括一個夸克(q)和一個反夸克()。

介子的一個例子是π介子 (+),它是由一個上夸克和一個 下反夸克構成。 介子的反粒子只是將夸克和反夸克轉換,所以反π介子 (-)是由一個下夸克和一個上反夸克構成。

因為介子由是粒子和反粒子構成,所以它很不穩定。K介子 (K-) 比其他大部分的介子存在得更久,這就是為什麼稱為 "奇異"的緣故 ,並且將這個名字給了它的組成夸克的其中一個,奇異夸克。

關於強子的不可思議的一件事就是:在其中的夸克只占有非常非常非常小部分的強子質量