<IMG SRC="navi.gif" WIDTH=160 HEIGHT=440 usemap="#navi" BORDER=0> 世界是由什麼構成的?                 物質的世代

注意夸克和輕子都有三個不同的組合。 每一組夸克和輕子的帶電類型稱為物質的世代。 (由上往下每個世代的帶電量為 +2/3, -1/3, 0, 和 -1). 世代是依據質量的增加所組成的。

在宇宙中所有可見的物質都是由粒子物質的第一世代所組成的 -- 上夸克、下夸克和電子。這是因為所有的第二和第三世代粒子都不穩定而且很快就衰變成穩定的第一代粒子。

等一下 如果較高世代的物質衰變得很快,而且很難觀察到,也不是構成我們週遭所有物質的成分,那它們究竟為何存在?

這是個好問題,事實上,當物理學家I.I. Rabi發現μ介子時,他問,

所以究竟我們為什麼要有物質的世代?為什麼是它們三個? 我們不知道。而不了解為什麼有第二和第三代粒子,我們就不能排除有更多尚未發現到的夸克和輕子存在的可能性。或許答案會是夸克和輕子都不是基本元素,我們看到的夸克是由更多的基本粒子所構成的合成粒子。